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比尔盖茨家庭故事:冷水泼出世界首富
更新时间:2009-6-26 10:50:24    浏览次数:1251

华尔街日报近日采访了比尔·盖茨一家,盖茨父亲及家人首次公开了一些鲜为人知的家庭故事。年轻时的比尔·盖茨相当叛逆,曾常和母亲吵架,向来稳重的父亲愤怒地朝盖茨脸上泼去一杯冷水。然而,这杯冷水却成了不羁少年人生的转折点,最终,这位少年成为众所周知的微软创始人,成为天底下最富有的人。

在比尔·盖茨成功的背后有着一位伟大人物——盖茨的父亲威廉·盖茨。今年83岁的老盖茨是比尔&梅琳达·盖茨基金会联席主席,他一直默默地呆在幕后。外界所知甚少,仅仅知道,老盖茨曾是西雅图的律师、参加过第二次世界大战的退伍老兵、非营利组织的志愿者、还有就是三个孩子的父亲。

少年的比尔几乎在一夜之间拥有了成年人的理解力,一个本来平和的家庭就此打破平衡,叛逆的盖茨时常和母亲发生争吵,而正是老盖茨从中周旋,维护了家庭的平衡。后来,当年轻的盖茨急于投入残酷的商业竞争,父亲却成为儿子最忠实的顾问。而当儿子拥有滚滚财富的时候,又正是这位父亲将儿子领上了慈善事业的道路。

而这一切,都得从那一杯冷水说起。

和谐家庭

老盖茨身形高大,比自己的儿子整整高出了一头。相较于自己的儿子,老盖茨更善于言谈。但父子二人共同的特点是聪明且率直。在儿子的生活中,老盖茨一直扮演着配角的角色,默默地支持着自己的儿子。

 

“作为一个父亲,我从来没有想到过,自己那个脾气倔强的儿子最后会变成了我的老板。”老盖茨在2005年的一次慈善晚会上这么调侃自己。

 

老盖茨从小长在离西雅图1小时航程的布雷默顿市,很少受到约束,所以他也充分尊重比尔的自由。

“作为一个父亲,我从来没有想到过,自己那个脾气倔强的儿子最后会变成了我的老板。”老盖茨在2005年的一次慈善晚会上这么调侃自己。

“盖茨在11岁的时候,开始变得非常爱与人争辩。”老盖茨在采访中说。也正是从那时起,盖茨的性格变得暴躁起来,这让当时的老盖茨和妻子玛丽大为头疼。

在那以前,盖茨家庭平和安宁。老盖茨、妻子玛丽,还有三个孩子:老大克里斯蒂、老二比尔以及老三利比。这是个亲密无间的家庭,他们会一起比赛棋牌和乒乓球。还有一个家庭传统:每个周日晚上会在同一时间举行丰盛的晚餐;圣诞节里,所有家庭成员会穿一样颜色的睡衣。

老盖茨并不是个轻易流露感情的父亲,可能因为出生背景和工作环境的关系,老盖茨说话简短谨慎,即使在家,也是一副律师的威严形象。“他(老盖茨)回家之后,就径直走到桌前,然后吃饭。不会像其他感情丰沛的父亲一样,下班回家第一件事情就是给自己的孩子一个温暖的拥抱。”大女儿克里斯蒂说。

老盖茨年轻时由于忙于事业,妻子玛丽便担负起了照顾儿女日常起居的职责。玛丽出身于富有人家,父亲是西雅图的一名银行家。玛丽学习刻苦,爱好体育,在大学时认识老盖茨,并结成伉俪,从此牵手一生。

玛丽鼓励自己的儿女多方面发展,不仅要在学习上勤奋刻苦,还要多参加体育运动和学习乐器,比尔就曾经学过一段时间小号。作为一个出身良好的女人,玛丽时时将大户人家的教养灌输给自己的儿女,比如衣着整洁,守时,以及优良的谈吐和社交能力。大多数时候,比尔都能够听从母亲的这些教导。

“她(玛丽)是个十分尽责的母亲,对我们的期望也很高。”比尔的小妹妹利比说,“不光在学习成绩上,她还要求我们有良好的社交能力。”

意愿之争

比尔·盖茨很小便展现出聪颖过人的一面。他爱好阅读,父母对他的这项爱好也极为支持,只要比尔开口,他的父母任何书都会给他买。

但父母担心这样下去比尔会变成一个书呆子,而不懂得怎么与人打交道。他们曾经尝试过在家里开派对,让比尔在门口迎接客人。也尝试过让比尔在老盖茨的公司聚会上做个服务生,以此来锻炼比尔的处事待人。

等到11岁,比尔心智快速地成熟起来,并且总喜欢拿一些深刻的问题,比如外交、经济以及人生上的问题,“为难”自己的父母。

“这是个好的萌芽,说明比尔当时认识问题的深度在不断加深。”老盖茨说。“但说老实话,他妈妈并不喜欢他这样,因为有时候问题太多太尖锐,我们也不能给他个完美的答复。”

比尔和母亲的矛盾,随着他年龄渐长,逐渐激化起来。玛丽总是在比尔面前,唠叨说要他能够保持房间整洁,吃饭时不要拖拖拉拉,也不要总咬铅笔,这些唠叨最后演变成母子俩激烈争吵的导火索。

“这个时候,他(老盖茨)就会充当和事佬的角色。把吵得‘面红耳赤’的俩人拉开,将纷争平息下来。”克里斯蒂说。

比尔和母亲的争吵在他12岁时达到高潮,一天晚上,比尔在餐桌上对母亲大吼起来,据比尔事后回忆说,当时他完全是个自以为是的混蛋,“竟然对自己的母亲大声地冷嘲热讽。”

接下来,“和事佬”老盖茨便将一杯水直接泼到了比尔的脸上,这就是那著名的“泼水事件”。

“感谢你为我洗澡”,小盖茨高声叫道。

老盖茨很少有如此不冷静的举动,尽管和孩子们关系密切,但日常里的他却不苟言笑。这件事情之后,老盖茨和玛丽将比尔带到心理医生那儿接受咨询。“我当时在和我的父母争吵,到底谁才是决定我人生的主人。”比尔这样跟心理医生说。后来,这位心理医生给比尔父母的建议是,比尔是个十分独立的孩子,他的人生命运最终还是由他来掌握,作为父母,老盖茨和玛丽最好多放手,给他自由。

因为自己的成长经历,老盖茨比较认同心理医生的建议。“时代不同了”,老盖茨说道,“他不必像我小时候那样需要在各方面谨慎小心”。老盖茨出身工薪家庭,从小长在离西雅图1小时航程的布雷默顿市,那里是蓝领工人聚集的地方,在这种地方长大,因为父母没时间管教子女,所以老盖茨当时受到的约束少。在成长的过程中,老盖茨常常需要自己为自己的人生做计划,做决定。

于是,盖茨夫妇向小盖茨妥协了。后来,他们送比尔去了学校,他们觉得在那里比尔能获得更多自由。那是所私人学校,名叫湖畔学校,现在它已经因为是盖茨第一次接触电脑的地方而闻名世界。

盖茨表示,从那个时候,他开始意识到,“我不必再在父母面前证明我自己,我必须开始思考该做些什么向世界证明我自己”。

少小独立

因为父母的信任,从13岁开始,比尔便开始享受着同龄孩子没有的自由。他可以整晚整晚地待在华盛顿大学的机房里研究编程;也可以离家外出,去各地学习体验。后来上了大学,比尔更是开始在南华盛顿的一家电厂里打工,为他们设计电脑程序。也是在大学,比尔认识了自己后来的人生挚友和事业伙伴:保罗·艾伦。两人在学校里共同合作出第一个编程作品,名叫“Traf-O-Data”,这个程序可以计算在一定时间内,通过某段公路的汽车总数。

在此期间,比尔的父母对儿子做出的任何决定都表示了支持,包括比尔决定从哈佛退学,搬到新墨西哥州的阿布奎基创办微软。对于老盖茨和玛丽来说,比尔的这个决定与他们对儿子的期望相差甚远,但他们还是在其身后默默地给与支持。

老盖茨事后说:“对于比尔的这个决定,我和玛丽都很担心。玛丽可能操的心更多。我们俩和其他人一样,觉得自己的儿子能够安安稳稳读完大学,拿个学位就已经很好了。”

而父母的无条件支持,也成为比尔日后将微软搬到西雅图的主要原因。回到西雅图之后,比尔住在一间离父母家不远的房子里,他的母亲玛丽雇了一名保姆,帮着比尔操持家务。比尔要参加重要会议时,玛丽也会过来帮儿子打点行装。因为住得近,玛丽也要求比尔不能忘了家族传统,一定要每周日回家里吃餐晚饭。

作为一名资深商业律师,老盖茨也为自己儿子的事业发展起了很大作用。 由于一直在做小型企业的律师业务,老盖茨为微软的发展积累了很多前期人脉。老盖茨甚至还帮着劝说儿子大学时的同学放弃学业加入微软。这位被老盖茨成功说服的大学同学,就是后来成为微软首席执行官的斯蒂夫·鲍尔默。老盖茨的律师事务所后来还一度成为微软的法律顾问,为微软解决法律问题。

当微软逐渐壮大,开始吸引众人目光的时候,比尔忧虑过度的媒体曝光会让手下的职员人心惶惶,而老盖茨则安慰他放宽心。之后,微软很快地成长为美国软件业的翘楚,盖茨也因此成为了亿万富翁,而如何处理着巨大的财富,则成为当时困扰盖茨家族的新问题。

慈善的熏陶

“一夜暴富”之后,老盖茨便劝说儿子将财产投入到慈善事业中,但是比尔一开始并不认同父亲的这个想法。据当时在场的一些人回忆说,因为不知该如何处置这笔钱,比尔和自己的母亲在老盖茨的律师事务所大吵了一架。

“我只是想管理我的公司。”比尔这样对自己的母亲说。比尔后来解释说,当时自己并不是反对慈善事业,只是觉得公司仍在发展中,不想将自己的精力分散。

但是最后,比尔还是接受了父母的意见,并在微软内部开始了一个募捐项目,为慈善组织United Way集资善款。后来,比尔还在二十世纪八十年代加入了United Way的董事会,而这也是听从了父母的意见。

但是随着比尔的财富越积累越丰厚,要求他捐款的慈善组织来信像雪片一样,源源不断地飞到西雅图微软的总部。比尔曾经说,自己计划参与更多的慈善事业,但前提是一定要等到自己60多岁退休之后。

但是这个计划后来因为比尔母亲患病而被打乱,玛丽被诊断出患有乳腺癌,在患病期间,她仍然不断劝说自己的儿子投入更多精力在慈善事业上。1994年6月,玛丽因乳腺癌而逝世。

葬礼那天,老盖茨告诉自己的孩子们,不用为他担心,“我还至少有10年好日子可以活呢。”老盖茨说。但是对于当时70岁的老盖茨来说,失去爱妻的打击还是让他整日无精打采。

大概6个月之后的一天,老盖茨和儿子以及儿媳妇梅琳达站在一家电影院门口,排队买票。这时,老盖茨提出建立一个慈善基金会的想法,他可以帮助筛选寄到微软总部的求助信件,并从中挑出真正需要帮助的人士,代表微软给他们捐钱。

一周以后,小盖茨拿出1亿美元开创了“比尔和梅琳达·盖茨慈善基金会”,并委托自己的父亲掌管。这个基金会的第一笔善款,是老盖茨在自家的餐桌上开出的,数额是8万美元,受助人是西雅图当地的一家癌症治疗中心。

后来,一些从微软退下来的公司高层也加入到这个基金会的管理工作中。他们和老盖茨一起将基金会越做越大,捐助的范围也扩展到教育和疫苗研发上。

老盖茨毫不讳言说自己不过是帮着儿子照看一下基金会的事业,一旦比尔和梅琳达有时间,他便会把基金会交给他们管理。与自己的儿子相处54年之后,老盖茨知道和比尔最好的相处模式,就是给比尔自由的空间。

“他对于任何事情,都有自己固有的想法。”老盖茨说,“这个家族的人都知道不要和比尔争来争取,因为他总会赢,争来争去不过是浪费时间。”



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